Prevención de Cáncer de Colon

El cáncer de colon tiene, la mayoría de la veces, una secuencia que seria mas o menos así: pólipo adenomatoso que progresa de mas pequeño a mas grande (mayor de un centímetro), para luego continuar a displasia (aquí las células ya tienen defectos genéticos o adquiridos), para finalizar en el cáncer. Por su puesto algunas variantes del cáncer de colon no siguen esta secuencia y son menos frecuentes, alrededor del 25%, son los llamados no polipomatosos.
Algunos datos de los pólipos colónicos en general:
Dos tercios son adenomatosos y en general los mayores a un centímetro tienen más chances de progresar a cáncer.
El tercio restante son pólipos hiperplásicos. Salvo casos extraños estos pólipos no progresan a cáncer.
La única forma de discriminar entre estos dos tipos de pólipos es a través de la anatomía patológica, es decir, quitarlos del colon y verlos al microscopio.
La remoción de los pólipos adenomatosos previene la aparición cáncer de colon(1).
Los factores de riesgo para contraer un cáncer de colon son en general adquiridos (medio ambiente, hábitos, etc.) aunque por supuesto la genética (antecedentes familiares) tiene también que ver. Esto se desprende de estudios que muestran diferencias de hasta 15 veces, en distintas partes del mundo, respecto a la aparición de nuevos casos de cáncer colon por año. De hecho las personas que viajan a áreas “de alto riesgo” por tiempo prolongado, por ejemplo trabajo, aumentan su riesgo(2).
Factores que aumentan el riesgo son:
Estilo de vida sedentario
Dieta rica en carne roja y grasas.
Obesidad
Tabaquismo
Consumo de alcohol
Factores que disminuyen el riesgo son:
Consumo de frutas, vegetales y fibra
Uso de aspirina o ibuprofeno, aunque los estudios actuales no sugieren que la población los utilice como medicación preventiva.
Uso de hormonas en la post menopausia
El uso de suplementos de calcio (mas de un gramo día) y acido fólico.
Vale la pena aclarar que estos factores están en constante estudio y que hay estudios a favor y en contra. Por ello es importante discutir con su médico que estrategia seguir
Existen factores de riesgo que tienen un peso muy importante y nos ayudan a decidir que tipo de método y con que frecuencia realizar el rastreo de cáncer de colon:
Antecedente familiar de cáncer de colon no polipomatoso.
Antecedente familiar de poliposis familiar
Antecedente personal de cáncer colorectal o pólipos
Antecedente familiar de cáncer colorectal de cualquier tipo
Antecedente personal de enfermedad inflamatoria intestinal
Raza (la raza negra tiene mayor cantidad de nuevos casos y mortalidad por cáncer de colon)
Test utilizados para el rastreo:
Los test basados en el análisis de la materia fecal han demostrado que mejoran el pronóstico de la enfermedad por la detección temprana del cáncer de colon en un estadio aun tratable. Los estudios endoscópicos y radiológicos no solo hacen estos sino que detectan los pólipos colónicos, como vimos antes, lesiones precancerosas en algunos casos.
Métodos basados en el análisis de la materia fecal:
Sangre oculta en materia fecal (método guayaco): se realiza una dieta de 3 días evitando la ingesta de carne, vitamina c y anti inflamatorios (tipo ibuprofeno). Luego se juntan 3 muestras de materia fecal de días consecutivos y se envian al laboratorio para su estudio. El objetivo es encontrar sangre mediante el reactivo que tenga por origen un pólipo o cáncer. Si el estudio es positivo, es decir hay sangre oculta, es necesario realizar una colonoscopía
Sangre oculta en materia fecal (método inmunoquimico): este método es similar al previo pero no necesita preparación.
Métodos basados en imágenes:
Rectosigmoideocospia flexible: permite al médico ver la mucosa rectal y colonica izquierda. Es decir sirve solo para ver menos de la mitad del colon. No requiere de anestesia y se puede realizar en el consultorio del medico. Se puede tomar biopsias de los pólipos. La desventaja es que no podemos ver la totalidad de colon.
Colonoscopía: este método permite al médico ver la mucosa del colon. Necesita de una correcta preparación que incluye la limpieza del colon. Esto lo hacemos ingiriendo un líquido que causa una diarrea transitoria. El paciente es anestesiado durante el procedimiento. El mismo consiste en la introducción de una fibra óptica en el ano para así poder recorrer todo el colon. Tiene como principal ventaje que además este estudio permite la remoción de los pólipos para su estudio posterior. Tiene muy alta efectividad. Como desventajas tiene el riesgo de lastimar la  pared colónica en 1 de cada 1000 pacientes y que el paciente necesita ser acompañado al finalizar el estudio por los efectos residuales de la sedición (no puede manejar).
Colon por enema doble contraste: nos brinda una imagen de la mucosa del todo el colon. Ya fue superado por otros métodos diagnósticos, como la colonoscopía y la colonoscopía virtual. Los principales problemas son que
Colonoscopía virtual: consiste en una tomografía computada de colon con reconstrucción 2D y 3D.
Ventajas: no requiere anestesia, no es invasiva, se puede examinar todo el intestino y en general los adenomas se detectan igual que con la colonoscopía tradicional.
Desventajas: la preparación es igual a la colonoscopía, si se encuentra algún área anormal o pólipo es necesario hacer una colonoscopía, a veces detecta anomalías que en realidad no lo son (por ejemplo mala preparación, que hace confundir la materia fecal con un  pólipo), es un estudio muy caro que muchas veces necesita además de la colonoscopía.
Muchos son los factores que influyen a la hora de tomar desiciones en cuanto a que método usar para el rastreo de cáncer de colon, algunos de ellos son: fuerza de la evidencia científica en cuanto a la efectividad del método, seguridad, conveniencia, confort del paciente, costo del método, disponibilidad del método, entre otros.
¿A partir de cuando comenzar el rastreo?
A partir de los 50 años en personas de riesgo bajo a moderado. Los pacientes de alto riesgo (por ejemplo con antecedentes familiares) deben consultar con su médico.
Los métodos son:
Colonoscopía cada 10 años.
Colonoscopía virtual cada 5 años
Rectosigmoideoscopía flexible cada 5 años
Sangre oculta en materia fecal por cualquiera de los dos métodos anualmente.
1. Prevention of colorectal cancer by colonoscopic polypectomy. The National Polyp Study Workgroup. Winawer SJ; Zauber AG; Ho MN; O’Brien MJ; Gottlieb LS; Sternberg SS; Waye JD; Schapiro M; Bond JH; Panish JF; et al. N Engl J Med 1993 Dec 30;329(27):1977-81.
2. Colorectal cancer incidence in Asian migrants to the United States and their descendants. Flood DM; Weiss NS; Cook LS; Emerson JC; Schwartz SM; Potter JD. Cancer Causes Control. 2000 May;11(5):403-11.

El cáncer de colon tiene, la mayoría de la veces, una secuencia que seria mas o menos así: pólipo adenomatoso que progresa de mas pequeño a mas grande (mayor de un centímetro), para luego continuar a displasia (aquí las células ya tienen defectos genéticos o adquiridos), para finalizar en el cáncer. Por su puesto algunas variantes del cáncer de colon no siguen esta secuencia y son menos frecuentes, alrededor del 25%, son los llamados no polipomatosos.

La ventaja que nos da el cáncer de colon es su larga evolución hasta que nos genera problemas y amenaza la vida. Esto hace que, utilizando los métodos de rastreo en tiempo y forma, podamos encontrarlo en estadios tempranos y curarlo completamente en la mayoría de los casos. Sin embargo muchos pacientes siguen muriendo de cáncer de colon pese a que podrían haberlo prevenido.

Algunos datos de los pólipos colónicos en general:

  • Dos tercios son adenomatosos y en general los mayores a un centímetro tienen más chances de progresar a cáncer.
  • El tercio restante son pólipos hiperplásicos. Salvo casos extraños estos pólipos no progresan a cáncer.
  • La única forma de discriminar entre estos dos tipos de pólipos es a través de la anatomía patológica, es decir, quitarlos del colon y verlos al microscopio.
  • La remoción de los pólipos adenomatosos previene la aparición cáncer de colon(1).

Los factores de riesgo para contraer un cáncer de colon son en general adquiridos (medio ambiente, hábitos, etc.) aunque por supuesto la genética (antecedentes familiares) tiene también que ver. Esto se desprende de estudios que muestran diferencias de hasta 15 veces, en distintas partes del mundo, respecto a la aparición de nuevos casos de cáncer colon por año. De hecho las personas que viajan a áreas “de alto riesgo” por tiempo prolongado, por ejemplo trabajo, aumentan su riesgo(2).

Factores que aumentan el riesgo son:

  • Estilo de vida sedentario
  • Dieta rica en carne roja y grasas.
  • Obesidad
  • Tabaquismo
  • Consumo de alcohol

Factores que disminuyen el riesgo son:

  • Consumo de frutas, vegetales y fibra
  • Uso de aspirina o ibuprofeno, aunque los estudios actuales no sugieren que la población los utilice como medicación preventiva.
  • Uso de hormonas en la post menopausia
  • El uso de suplementos de calcio (mas de un gramo día) y acido fólico.

Existen ciertos factores de riesgo que tienen un peso muy importante y hacen que, un paciente que los posea, pase a ser un paciente de alto riesgo para contraer un cáncer de colon:

  • Antecedente familiar de cáncer de colon no polipomatoso.
  • Antecedente familiar de poliposis familiar
  • Antecedente personal de cáncer colorectal o pólipos
  • Antecedente familiar de cáncer colorectal de cualquier tipo
  • Antecedente personal de enfermedad inflamatoria intestinal
  • Raza (la raza negra tiene mayor cantidad de nuevos casos y mortalidad por cáncer de colon)

Vale la pena aclarar que estos factores están en constante estudio y que hay estudios a favor y en contra. Por ello es importante discutir con su médico que estrategia seguir para la prevención.

Test utilizados para el rastreo:

Los test basados en el análisis de la materia fecal han demostrado que mejoran el pronóstico de la enfermedad por la detección temprana del cáncer de colon en un estadio aun tratable. Los estudios endoscópicos y radiológicos no solo hacen estos sino que detectan los pólipos colónicos, como vimos antes, lesiones precancerosas en algunos casos.

Métodos basados en el análisis de la materia fecal:

  • Sangre oculta en materia fecal (método guayaco): se realiza una dieta de 3 días evitando la ingesta de carne, vitamina c y anti inflamatorios (tipo ibuprofeno). Luego se juntan 3 muestras de materia fecal de días consecutivos y se envian al laboratorio para su estudio. El objetivo es encontrar sangre mediante el reactivo que tenga por origen un pólipo o cáncer. Si el estudio es positivo, es decir hay sangre oculta, es necesario realizar una colonoscopía
  • Sangre oculta en materia fecal (método inmunoquimico): este método es similar al previo pero no necesita preparación.

Métodos basados en imágenes:

  • Rectosigmoideocospia flexible: permite al médico ver la mucosa rectal y colonica izquierda. Es decir sirve solo para ver menos de la mitad del colon. No requiere de anestesia y se puede realizar en el consultorio del medico. Se puede tomar biopsias de los pólipos. La desventaja es que no podemos ver la totalidad de colon.

    colonoscopío

    Equipo de colonoscopía

  • Colonoscopía: este método permite al médico ver la mucosa del colon. Necesita de una correcta preparación que incluye la limpieza del colon. Esto lo hacemos ingiriendo un líquido que causa una diarrea transitoria. El paciente es anestesiado durante el procedimiento. El mismo consiste en la introducción de una fibra óptica en el ano y así poder recorrer el recto y todo el colon. Tiene como principal ventaja que además permite la remoción de los pólipos para su estudio posterior. Tiene muy alta efectividad. Como desventajas tiene el riesgo de lastimar la  pared colónica en 1 de cada 1000 pacientes y que el paciente necesita ser acompañado al finalizar el estudio por los efectos residuales de la sedación (no puede manejar).
  • Colonoscopía virtual: consiste en una tomografía computada de colon con reconstrucción 2D y 3D.
    • Ventajas: no requiere anestesia, no es invasiva, se puede examinar todo el intestino y en general los adenomas se detectan igual que con la colonoscopía tradicional.
    • Desventajas: la preparación es igual a la colonoscopía, si se encuentra algún área anormal o pólipo es necesario hacer una colonoscopía, a veces detecta anomalías que en realidad no lo son (por ejemplo mala preparación, que hace confundir la materia fecal con un  pólipo), es un estudio muy caro que muchas veces necesita además de la colonoscopía para completar el diagnóstico.

    vitual_colonoscopy

    Imagen de colonoscopía virtual

  • Colon por enema doble contraste: nos brinda una imagen de la mucosa de todo el colon. Ya fue superado por otros métodos diagnósticos, como la colonoscopía y la colonoscopía virtual.

Muchos son los factores que influyen a la hora de tomar desiciones en cuanto a que método usar para el rastreo de cáncer de colon, algunos de ellos son: fuerza de la evidencia científica en cuanto a la efectividad del método, seguridad, conveniencia, confort del paciente, costo del método, disponibilidad del método, entre otros.

¿A partir de cuando comenzar el rastreo?

A partir de los 50 años en personas de riesgo bajo a moderado seria conveniente comenzar con el rastreo y continuarlo de acuerdo con los siguiente criterios:

  • Colonoscopía cada 10 años.
  • Colonoscopía virtual cada 5 años
  • Rectosigmoideoscopía flexible cada 5 años
  • Sangre oculta en materia fecal por cualquiera de los dos métodos anualmente.

Los pacientes de alto riesgo, aquellos con los criterios antes descriptos, necesitan de una estrategia personalizada en cuanto a la forma de realizar el rastreo. Por ejemplo en paciente con antecedentes familiares de cáncer de colon, en general, se recomienda comenzar con el rastreo 10 años antes de la edad que tenia el familiar al diagnóstico de cáncer. Es decir que si al padre del paciente le diagnosticaron el cáncer a los 52 años deben comenzar el rastreo a los 42 años.

La conclusión es que el cáncer de colon es prevenible y, detectado a tiempo, es solucionable. No olviden en su próximo chequeo consultar a su médico sobre este rastreo y la conveniencia de realizarlo.

Adaptado de: UpToDate Online version 17.2

1. Prevention of colorectal cancer by colonoscopic polypectomy. The National Polyp Study Workgroup. Winawer SJ; Zauber AG; Ho MN; O’Brien MJ; Gottlieb LS; Sternberg SS; Waye JD; Schapiro M; Bond JH; Panish JF; et al. N Engl J Med 1993 Dec 30;329(27):1977-81.
2. Colorectal cancer incidence in Asian migrants to the United States and their descendants. Flood DM; Weiss NS; Cook LS; Emerson JC; Schwartz SM; Potter JD. Cancer Causes Control. 2000 May;11(5):403-11.
Todas las opiniones vertidas en este blog pertencen al autor. La información ofrecida es solo con fines educativos y no tiene la intencion ni reemplaza a la consulta médica habitual.

15 pensamientos en “Prevención de Cáncer de Colon

  1. susana angela cabo

    Dr.: Muy bueno y muy completo su artículo sobre el cáncer de
    colon. En coincidencia con el tema, hoy (19-9-09), leo
    en el diario “Clarín” la noticia de una mujer que ha sido
    sometida a la primera cirugía robótica por cáncer de
    de colon en el país.

    Responder
    1. Juan Tortellá Autor de la entrada

      En la nota de Clarín que usted cita dice lo siguiente:

      “El cáncer de colon es una de las principales causas de muerte, sólo detrás del cáncer de mama, en la mujer, y de pulmón, en el hombre. En gran parte de los casos, la enfermedad se presenta en un estado avanzado y el índice de supervivencia es menor al 1 por ciento.”

      Ese índice de supervivencia es poco preciso en su definición, el tiempo de superviviencia, deberian haber puesto menos del 1% vive x cantidad de tiempo. Igual lo importante es que es fundamental rastrear el cáncer cuando el paciente no tiene sintomas.

      Responder
  2. cristina petersen

    Dr. Tortella, gracias por su email. yo dado a un antec. fliar me hice hace tres años una videocolonoscopia, donde se me cauterizo un polipo y extraho otro para analizar, por suerte todo salio bien, hace un mes me hice otro videocolonoscopia. y todo esta ok. no se encontraron nuevos polipos. lo que me deja tranquila por unos años. aconsejo a todos que se controlen ya que una fliar mio , muy joven con antecedentes de su madre con cancer de colon se le detecto muy tarde, y no hubo nada que hacer,( por miedo a hacerse el estudio) saludos.

    Responder
    1. Juan Tortellá Autor de la entrada

      Thelma, Que tu padre tenga sangrados de “sangre roja visible” no implica necesariamente que tenga cancer. Podrian ser por ejemplo hemorroides o “almorranas” como suelen decir en centro América. Te recomendaría que consulte con un proctologo.

      Responder
      1. ali

        Estimado doctor; su artículo me resultó mucho más completo que todos los que he podido leer en Internet, por eso le escribo con la esperanza de un poco de asesoría. Tengo 25 años y hace aproximadamente 2 años empecé a tener los síntomas que se describen normalmente en casos de cancer de colon (todos) sobre todo la pérdida de peso la cual aún me esfuerzo por recuperar sin resultado. En mi familia han habido a mi conocimiento desde hace 4 generaciones cancer de colon o estomago (mujeres), yo, no tiene mucho aun tomaba socialmente y fumaba en exceso casi diario. No sé si por mi edad, solo este pasando por una etapa estresante, lo cual normalmente me genera lo que aquí doctores han mencionado como colitis nerviosa, pero me preocupa el giro que tuvieron los síntomas hace 2 años, no se si deba hacerme alguno de los análisis que describe en su página??? Es recomendable aún en mi edad, porque no han querido hacerme mucho aquí??

    1. Juan Tortellá Autor de la entrada

      Ali,
      En general el cáncer de colon no produce síntomas hasta que se encuentra en un estado avanzado. El antecedente familiar en tu caso es muy importante y habría que conocer la edad de aparición del cáncer en tus familiares y en lo posible saber que tipo de cáncer era en cada caso. Con esa información mas los síntomas que tenes deberías consultar con algún medico de confianza y ver la necesidad o no de hacer algún estudio. En una persona joven como vos, mujer y algo estresada en general lo que produce síntomas es el colon irritable (colitis nerviosa). Igual muchas veces es necesario descartar el cáncer para tranquilidad del paciente y porque no del médico también.

      Responder
  3. fran

    Hola, mi novia tiene 25 años, y tiene cancer de colon, ayer cuando le hicieron la cruigia para sacarle el tumor, vieron que tambien tenia nodulos en la grasa debajo del abdomen, los cuales fueron retirados tambien.Esto se mando a hacer la biopsia. suponemos q son tumores secundarios. los demas organos estan bien. Mi pregunta es : ¿que porcentaje o prvabilidad hay de superviviencia en estos casos? ¿que influencia tiene su edad?}
    espero su respuesta!
    desde ya muchas gracias..

    Responder
    1. Juan Tortellá Autor de la entrada

      Fran, para saber el pronostico de un tumor es necesario conocer los resultados de anatomia patologica, es decir, que tipo de tumor es. Si los nodulos que encontraron en la grasa del abdomen son malignos los pronostico es mas complicado. Igual hay muchos tratamientos actualmente y es bueno saber que los demas organos estan bien. La edad es importante tambien. tiene antecedentes familiares?

      Responder
  4. ALICIA

    HACE 5 AÑOS ME HICIERON UNA COLONOSCOPIA A CAUSA DE UNA COLITIS O GRASTROENTERITIS CON DURACION DE UN MES, Y ME DIJERON QUE NO TENIA NADA , YO ME TOMABA EL SPACMOTYL Y ME FUE BIEN, PERO AHORA DESPUES DE 5 AÑOS, TENDO DOLORES DE TRIPAS DIARIOS CON MUCHO AIRE CONSTANTE DURANTE TODO EL DIA, ESTOY PREOCUPADA. ¿PUEDE SER QUE EN ESTOS 5 AÑOS TENGA UN TUMOR?

    Responder
    1. Juan Tortellá Autor de la entrada

      Alicia, Si la colonoscopia fue correctamete realizada, y le dijeron que estaba todo bien, el estudio debería repetirse cada 10 años. Si todo esto es correcto seria poco probable que fuera un cáncer. Le recomiendo que consulte con su medico sobre lo que esta sintiendo pero que le indique cual es el camino a seguir.

      Responder
  5. maria lucia garcia

    MARIA LUCIA
    Interesante el artículo. Doctor mi esposo se realizó un exámen y el diagnóstico fue : Polipo adenomatoso con displasia de bajo grado. Me preocupa su estado de salud y por esto le agradezco describir que implicaciones tiene este resultado. Su edad es 50 años.

    Responder
    1. Juan Tortellá Autor de la entrada

      Si el polipo fue sacado completamente (es lo habitual) no hay riesgo. Simplemente debe hacer un control en 3 años. Igual esto lo va a determinar su medico personal

      Responder
  6. Pingback: ¿Que es el Colon Irritable? | Conciencia Médica

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