Doctor, no Puedo Dejar las Piernas Quietas

Esto me dijo hace unos días una paciente en el consultorio, realmente preocupada. Este problema, que suena raro, en realidad es bastante frecuente pero los pacientes tardan en contarselo a su médico por diversas causas, entre ellas, que muchas veces es muy leve y lo olvidan.

black and white close-up of the feet of a man lying on a bed with shoes off

Se llama síndrome de piernas inquietas (SPI) y es considerado un problema de parte del sistema nervioso que afecta los movimientos de las piernas.

Características Generales:

  • Los pacientes refieren sensaciones extrañas en las piernas (también puede ser en brazos) y la necesidad irresistible de mover las piernas para calmar dichas sensaciones.
  • Las sensaciones son variadas y de dificil descripción, siendo algunas de ellas: pinchazos, picazón, sensación de insecto caminando sobre la piel, piernas cansadas, etc., todo esto de forma profunda, es decir dentro de la pierna.
  • La sensación es peor durante el descanso especialmente al estar acostado en la cama.
  • Estas sensaciones producen con el tiempo molestias al caminar, falta de sueño y estres.
  • Afecta predominantemente adultos, entre 40 y 70 años, pero existen casos en niños.
  • La severidad de los sintomas van de moderados a intolerables y predominan durante la tarde noche.

¿Cuál es la causa?

El origen de este síndrome es desconocido. Antes se creia que estaba relacionado con problemas en las venas y nervios de las piernas, pero esto esta descartado. La teoría mas reciente sugiere que la causa primaria o directamente relacionada, es que un área del cerebro encargada de los movimientos involuntarios de los musculos estaría afectada, pero esto sigue siendo materia de estudio. Lo que si se conoce de la causa primaria son algunos de los factores de riesgo para desarrollar este problema. Por ejemplo si una persona padece la enfermedad de Parkinson tiene mas chances de desarrollar SPI que una persona que no tiene parkinson. Algunos de estos factores son:

  • Herencia familiar: del 25 al 75% de estos casos tienen antecedentes familiares de SPI.
  • Enfermedad de parkinson.
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica.
  • Algunos tumores.
  • Fibromialgia.
  • Hipotiroidismo o hipertiroidismo.
  • Insuficiencia venosa (varices)

La causas secundarias o indirectas son mas raras de ver. Un ejemplo de causa secundaria seria una persona que toma alcohol en exceso y debido a esto desarrolla SPI. Si la persona deja de tomar alcohol probablemente el problema desaparezca. Algunas de estas causas secundarias son:

  • Anemia por falta de hierro
  • Neuropatia periférica, esto “en castellano” seria daños en los nervios de las extremidades muy frecuentemente relacionados con la diabetes y otras enfermedades metabólicas.
  • Embarazo
  • Algunas medicaciones como antidepresivos, bloqueantes Beta, litio, etc
  • Alcohol o cafeina en exceso
  • Tabaquismo
  • Deficiencia de magnesio

¿Cómo se diagnostica?

En cuanto al diagnóstico no existen analisis o estudios que puedan probar que el paciente padece SPI. Por lo tanto la forma de hacer el diagnóstico es con un buen interrogatorio, lo que cuenta y siente el paciente, y con lo que encuentra el médico en el examen físico.

Si, a la hora de buscar causas secundarias de SPI, se pueden hacer algunos análisis de sangre y 2 estudios que son:

  • Polisomnografía, sirve para el estudio del sueño.
  • Electromiograma, sirve para estudiar los nervios y musculos de las piernas y brazos.

¿Cuál es el tratamiento?

No existe una cura para el SPI primario, pero si hay tratamiento para calmar los síntomas. En cuanto al SPI de origen secundario el tratamiento consiste en tratar las enfermedades que lo producen.

Cuidados personales: En muchos casos hacer alguna de estas cosas van a mejorar los síntomas sin necesidad de tratamiento farmacológico:

  • Evitar alcohol, cafeina y nicotina por lo menos 4 horas antes de acostarse.
  • Tomar solamente las medicaciones indicadas por su médico y no automedicarse.
  • Hacer actividad física a diario.
  • Evitar comer comidas pesadas antes de acostarse.
  • Respetar los horarios habituales de sueño.
  • Evitar las siestas durante el día
  • Utilizar la cama solo para dormir o mantener relaciones sexuales, no leer, no ver televisión, etc.

Tratamiento médico:

El médico revisará la medicación habitual para descartar causas medicamentosas. También se revisará la alimentación y los habitos como vimos antes. Luego de esto la indicación para calmar los síntomas puede ser:

  • Terapia física: como el estiramiento, los baños calientes y fríos, los masajes y la estimulación eléctrica, entre otras, pueden generar alivio de los síntomas.
  • Medicación: se recomienda medicación a los pacientes que tiene síntomas de SPI por lo menos 3 noches por semana. Como comentamos antes, la medicación, no cura pero calma los síntomas. Les dejo una lista de grupos de drogas que pueden ser indicadas por su médico solas o en combinación.

La recomendación final es que recuerden comentarle a su médico si sienten algo raro en las piernas antes de dormir o cuando están descansando, ya que muchas veces esa es la causa del insomnio y del cansancio que sienten durante el día.

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