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Prevención de Cáncer de Colon

El cáncer de colon tiene, la mayoría de la veces, una secuencia que seria mas o menos así: pólipo adenomatoso que progresa de mas pequeño a mas grande (mayor de un centímetro), para luego continuar a displasia (aquí las células ya tienen defectos genéticos o adquiridos), para finalizar en el cáncer. Por su puesto algunas variantes del cáncer de colon no siguen esta secuencia y son menos frecuentes, alrededor del 25%, son los llamados no polipomatosos.
Algunos datos de los pólipos colónicos en general:
Dos tercios son adenomatosos y en general los mayores a un centímetro tienen más chances de progresar a cáncer.
El tercio restante son pólipos hiperplásicos. Salvo casos extraños estos pólipos no progresan a cáncer.
La única forma de discriminar entre estos dos tipos de pólipos es a través de la anatomía patológica, es decir, quitarlos del colon y verlos al microscopio.
La remoción de los pólipos adenomatosos previene la aparición cáncer de colon(1).
Los factores de riesgo para contraer un cáncer de colon son en general adquiridos (medio ambiente, hábitos, etc.) aunque por supuesto la genética (antecedentes familiares) tiene también que ver. Esto se desprende de estudios que muestran diferencias de hasta 15 veces, en distintas partes del mundo, respecto a la aparición de nuevos casos de cáncer colon por año. De hecho las personas que viajan a áreas “de alto riesgo” por tiempo prolongado, por ejemplo trabajo, aumentan su riesgo(2).
Factores que aumentan el riesgo son:
Estilo de vida sedentario
Dieta rica en carne roja y grasas.
Obesidad
Tabaquismo
Consumo de alcohol
Factores que disminuyen el riesgo son:
Consumo de frutas, vegetales y fibra
Uso de aspirina o ibuprofeno, aunque los estudios actuales no sugieren que la población los utilice como medicación preventiva.
Uso de hormonas en la post menopausia
El uso de suplementos de calcio (mas de un gramo día) y acido fólico.
Vale la pena aclarar que estos factores están en constante estudio y que hay estudios a favor y en contra. Por ello es importante discutir con su médico que estrategia seguir
Existen factores de riesgo que tienen un peso muy importante y nos ayudan a decidir que tipo de método y con que frecuencia realizar el rastreo de cáncer de colon:
Antecedente familiar de cáncer de colon no polipomatoso.
Antecedente familiar de poliposis familiar
Antecedente personal de cáncer colorectal o pólipos
Antecedente familiar de cáncer colorectal de cualquier tipo
Antecedente personal de enfermedad inflamatoria intestinal
Raza (la raza negra tiene mayor cantidad de nuevos casos y mortalidad por cáncer de colon)
Test utilizados para el rastreo:
Los test basados en el análisis de la materia fecal han demostrado que mejoran el pronóstico de la enfermedad por la detección temprana del cáncer de colon en un estadio aun tratable. Los estudios endoscópicos y radiológicos no solo hacen estos sino que detectan los pólipos colónicos, como vimos antes, lesiones precancerosas en algunos casos.
Métodos basados en el análisis de la materia fecal:
Sangre oculta en materia fecal (método guayaco): se realiza una dieta de 3 días evitando la ingesta de carne, vitamina c y anti inflamatorios (tipo ibuprofeno). Luego se juntan 3 muestras de materia fecal de días consecutivos y se envian al laboratorio para su estudio. El objetivo es encontrar sangre mediante el reactivo que tenga por origen un pólipo o cáncer. Si el estudio es positivo, es decir hay sangre oculta, es necesario realizar una colonoscopía
Sangre oculta en materia fecal (método inmunoquimico): este método es similar al previo pero no necesita preparación.
Métodos basados en imágenes:
Rectosigmoideocospia flexible: permite al médico ver la mucosa rectal y colonica izquierda. Es decir sirve solo para ver menos de la mitad del colon. No requiere de anestesia y se puede realizar en el consultorio del medico. Se puede tomar biopsias de los pólipos. La desventaja es que no podemos ver la totalidad de colon.
Colonoscopía: este método permite al médico ver la mucosa del colon. Necesita de una correcta preparación que incluye la limpieza del colon. Esto lo hacemos ingiriendo un líquido que causa una diarrea transitoria. El paciente es anestesiado durante el procedimiento. El mismo consiste en la introducción de una fibra óptica en el ano para así poder recorrer todo el colon. Tiene como principal ventaje que además este estudio permite la remoción de los pólipos para su estudio posterior. Tiene muy alta efectividad. Como desventajas tiene el riesgo de lastimar la  pared colónica en 1 de cada 1000 pacientes y que el paciente necesita ser acompañado al finalizar el estudio por los efectos residuales de la sedición (no puede manejar).
Colon por enema doble contraste: nos brinda una imagen de la mucosa del todo el colon. Ya fue superado por otros métodos diagnósticos, como la colonoscopía y la colonoscopía virtual. Los principales problemas son que
Colonoscopía virtual: consiste en una tomografía computada de colon con reconstrucción 2D y 3D.
Ventajas: no requiere anestesia, no es invasiva, se puede examinar todo el intestino y en general los adenomas se detectan igual que con la colonoscopía tradicional.
Desventajas: la preparación es igual a la colonoscopía, si se encuentra algún área anormal o pólipo es necesario hacer una colonoscopía, a veces detecta anomalías que en realidad no lo son (por ejemplo mala preparación, que hace confundir la materia fecal con un  pólipo), es un estudio muy caro que muchas veces necesita además de la colonoscopía.
Muchos son los factores que influyen a la hora de tomar desiciones en cuanto a que método usar para el rastreo de cáncer de colon, algunos de ellos son: fuerza de la evidencia científica en cuanto a la efectividad del método, seguridad, conveniencia, confort del paciente, costo del método, disponibilidad del método, entre otros.
¿A partir de cuando comenzar el rastreo?
A partir de los 50 años en personas de riesgo bajo a moderado. Los pacientes de alto riesgo (por ejemplo con antecedentes familiares) deben consultar con su médico.
Los métodos son:
Colonoscopía cada 10 años.
Colonoscopía virtual cada 5 años
Rectosigmoideoscopía flexible cada 5 años
Sangre oculta en materia fecal por cualquiera de los dos métodos anualmente.
1. Prevention of colorectal cancer by colonoscopic polypectomy. The National Polyp Study Workgroup. Winawer SJ; Zauber AG; Ho MN; O’Brien MJ; Gottlieb LS; Sternberg SS; Waye JD; Schapiro M; Bond JH; Panish JF; et al. N Engl J Med 1993 Dec 30;329(27):1977-81.
2. Colorectal cancer incidence in Asian migrants to the United States and their descendants. Flood DM; Weiss NS; Cook LS; Emerson JC; Schwartz SM; Potter JD. Cancer Causes Control. 2000 May;11(5):403-11.

El cáncer de colon tiene, la mayoría de la veces, una secuencia que seria mas o menos así: pólipo adenomatoso que progresa de mas pequeño a mas grande (mayor de un centímetro), para luego continuar a displasia (aquí las células ya tienen defectos genéticos o adquiridos), para finalizar en el cáncer. Por su puesto algunas variantes del cáncer de colon no siguen esta secuencia y son menos frecuentes, alrededor del 25%, son los llamados no polipomatosos.

La ventaja que nos da el cáncer de colon es su larga evolución hasta que nos genera problemas y amenaza la vida. Esto hace que, utilizando los métodos de rastreo en tiempo y forma, podamos encontrarlo en estadios tempranos y curarlo completamente en la mayoría de los casos. Sin embargo muchos pacientes siguen muriendo de cáncer de colon pese a que podrían haberlo prevenido.

Algunos datos de los pólipos colónicos en general:

  • Dos tercios son adenomatosos y en general los mayores a un centímetro tienen más chances de progresar a cáncer.
  • El tercio restante son pólipos hiperplásicos. Salvo casos extraños estos pólipos no progresan a cáncer.
  • La única forma de discriminar entre estos dos tipos de pólipos es a través de la anatomía patológica, es decir, quitarlos del colon y verlos al microscopio.
  • La remoción de los pólipos adenomatosos previene la aparición cáncer de colon(1).

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